Luftfahrtindustrie versucht, umweltbewusst zu werden

Von einem emissionsreduzierenden Modellflugzeug, das wie ein Science-Fiction-Film aussieht, über Elektroflugzeuge bis hin zu nachhaltigem Treibstoff – die Luftfahrtindustrie bemüht sich verstärkt um eine umweltfreundliche Entwicklung, da der Druck der Verbraucher wächst.

In einer Zeit, in der die jugendliche Klimaaktivistin Greta Thunberg sich für eine Reise mit einem umweltfreundlichen Boot entscheidet und “Flugshaming” in ihrer Heimat Schweden in aller Munde ist, hat der Ruf des Flugverkehrs noch nie so schlecht ausgesehen.

Laut der Europäischen Umweltagentur ist der Flugverkehr für 3 Prozent der klimaschädlichen Kohlenstoffemissionen weltweit verantwortlich, und die Welt erlebt Rekordhitzewellen, Waldbrände und Sturmfluten, die durch den Anstieg der Meeresspiegel noch verschlimmert werden.

“Nachhaltigkeit” war letzte Woche in Singapur das Schlagwort auf der größten asiatischen Luftfahrtmesse – die von Solarzellenzellen angetrieben wurde – und Hersteller und Fluggesellschaften versuchten sich gegenseitig zu übertreffen, indem sie sich gegenseitig das Gelübde gaben, nachhaltiger zu werden.

Einige Umweltschützer haben jedoch solche Versprechen wie “Greenwashing” kritisiert, PR-Stunts, die wenig dazu beitragen, den Schaden zu mildern, der durch die riesigen Mengen an Flugzeugtreibstoff entsteht, die jedes Jahr verbrannt werden.

“Die Luftfahrt steht unter erheblichem Druck, ihr Nachhaltigkeitsimage zu verbessern”, sagte Paul Stein, Chief Technology Officer des Triebwerksherstellers Rolls-Royce.

Die Fluggesellschaften “arbeiten mit uns zusammen, um Wege zu finden, die Verfügbarkeit nachhaltiger Treibstoffe zu erhöhen, um zu prüfen, wie sich die Elektrifizierung auf sie auswirken kann … und auch um mehr und effizientere Triebwerke und Flugzeugzellen zu finden”.

Die Luftfahrtindustrie hat sich verpflichtet, ihre Netto-Kohlenstoffemissionen bis 2050 um 50 Prozent im Vergleich zu den Werten von 2005 zu reduzieren, und der britische Sektor ist diesen Monat noch weiter gegangen und hat sich verpflichtet, bis zum gleichen Zeitpunkt Netto-Null-Emissionen zu erreichen.

Auf der Singapore Airshow stellte der europäische Flugzeughersteller Airbus das Modell eines futuristischen neuen Jets vor, der Flügel mit der Karosserie verbindet und zwei am Heck angebrachte Triebwerke besitzt.

Das schlanke Design des Demonstratormodells soll den Luftwiderstand reduzieren, und der Hersteller gibt an, dass es das Potenzial hat, den Treibstoffverbrauch um bis zu 20 Prozent im Vergleich zu derzeitigen Flugzeugen mit nur einem Mittelgang zu senken.

Das 2,2 Meter lange Modell mit dem Namen Maveric hatte seinen ersten Testflug im Juni letzten Jahres.

Der französisch-italienische Hersteller ATR wollte unterdessen betonen, dass seine Turboprop-Flugzeuge – beliebt für kurze Sprünge, insbesondere in Teilen Asiens mit schlechter Infrastruktur – im Vergleich zu einem Jet gleicher Größe 40 Prozent weniger Treibstoff verbrauchen.

“Es ist ein Kompromiss zwischen Treibstoffverbrauch und Geschwindigkeit”, sagte ATR-Chef Stefano Bortoli. “Mit einem schnelleren Jet kann man fünf, zehn Minuten gewinnen, aber in Bezug auf die Umweltverschmutzung ist er schädlicher.

Es gab auch Schritte zur Herstellung von Elektroflugzeugen. Das erste vollelektrische Flugzeug der Welt – entworfen von der Ingenieursfirma magniX – machte seinen ersten Testflug im vergangenen Dezember in Kanada.

Die Schweizer Firma Smartflyer entwickelt ein Hybrid-Elektroflugzeug für vier Personen und strebt einen Erstflug im Jahr 2022 an. Das Flugzeug reduziert nicht nur die Emissionen, sondern ist auch weniger laut und billiger im Betrieb, was zum Teil auf die geringeren Treibstoffkosten zurückzuführen ist.

Aber Aldo Montanari, der Leiter der Abteilung Avionik und Benutzerschnittstelle des Unternehmens, warnte davor, dass solche Projekte nicht so schnell durchgeführt werden könnten.

“Der Druck ist ziemlich groß … und ich denke, die Industrie hat es verstanden, aber sie braucht Zeit, um zu reagieren, sie kann es nicht in einem Jahr schaffen”, sagte er. “Es muss sicher sein.”

Delta Air Lines sagte am Freitag, dass sie in den nächsten 10 Jahren 1 Milliarde Dollar in Maßnahmen zum Ausgleich der Kohlenstoffemissionen ihrer Flugzeuge investieren wird. Delta sagte, das Geld werde in Dinge wie die Steigerung der Treibstoffeffizienz und Investitionen in Bemühungen zur Entfernung von Kohlenstoff aus der Atmosphäre durch das Pflanzen von Bäumen und die Wiederherstellung von Feuchtgebieten fließen.

Delta, die im Durchschnitt eine ältere Flotte als viele ihrer Hauptkonkurrenten hat, hat schlechte Noten für die Treibstoffeffizienz erhalten. In einem Bericht vom September letzten Jahres belegte der International Council on Clean Transportation den achten Platz unter 11 US-Fluggesellschaften in Bezug auf die Treibstoffeffizienz pro Passagier auf Inlandsflügen in den Jahren 2017 und 2018. Delta liegt leicht vor American Airlines, aber hinter Southwest und United. Frontier Airlines rangierte dank neuerer Jets, mehr Direktverbindungen und mehr Passagieren pro Flug als die meisten Konkurrenten an erster Stelle.

Delta verbrauchte im vergangenen Jahr 4,2 Milliarden Gallonen (8,3 Milliarden Liter) Treibstoff, 2,5 Prozent mehr als 2018.

“Wir werden weiterhin Kerosin verwenden, so weit das Auge reicht”, sagte CEO Ed Bastian gegenüber CNBC. “Wir werden in Technologien investieren, um die Auswirkungen von Kerosin zu reduzieren, aber ich sehe keine Zukunft, in der wir Kerosin aus unserem Fußabdruck verbannen.

Auf einer Delta-Investorenkonferenz im Dezember nannte Bastian die Umweltverantwortung “die existenzielle Bedrohung unserer zukünftigen Wachstumsfähigkeit”. Sie sehen, dass dies in Europa geschieht. Es kommt zunehmend hierher in die USA”.

Die in Atlanta ansässige Delta ist die umsatzstärkste Fluggesellschaft der Welt. Für das Jahr 2019 meldete sie einen Nettogewinn von fast 4,8 Milliarden Dollar – eine Steigerung von 21 Prozent – bei einem Umsatz von 47 Milliarden Dollar.

Biotreibstoffe werden als eine der wichtigsten Möglichkeiten für die Luftfahrtindustrie angepriesen, den Kohlenstoffausstoß zu reduzieren, und mehrere Fluggesellschaften haben in den letzten Jahren kommerzielle Flüge mit ihnen durchgeführt.

Aber die Preise sind nach wie vor höher als bei normalem Treibstoff, und sie machen nur einen winzigen Teil des weltweit verwendeten Kerosins aus.

Trotz der Bemühungen vieler Unternehmen werfen Umweltschützer der Luftfahrtindustrie vor, sich zu langsam zu bewegen, da immer mehr Beweise für die verheerenden Auswirkungen des Klimawandels auftauchen.

“Es wird lange dauern, bis die Fluggesellschaften nachhaltig werden”, sagte Dewi Zloch, ein Klima- und Energieaktivist von Greenpeace. “Technologische Lösungen werden Jahrzehnte brauchen.”

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